Geschiedenis

Historiek

Zoals meerdere muziekkorpsen is ook onze harmonie rond de eeuwwisseling ontstaan uit een zangvereniging. Ridder Prosper Moreau de Bellaing mogen we beschouwen als de stichter van de fanfare St.Cecilia.

Hij gaf in 1897 de aanzet tot de oprichting en werd meteen ook de eerste voorzitter. Bij de oprichting in 1897 kreeg hij de steun van Jaak Bongaerts, de eerste dirigent en van Louis Doumen, Jaak Moonen, Mathieu Aerts, Mathieu Schrooten, de gebroeders Henri en Hendrik Heynen en J.Leenders, de bestuursleden van het eerste uur.

Met hoeveel leden er gestart werd konden we niet achterhalen, nergens vonden we de ledenlijsten van de eerste vijftig jaar van het bestaan.

Wel weten we dat er al binnen enkele maanden na de oprichting een aantal instrumenten werden aangekocht en reikhalzend werd uitgekeken naar het eerste optreden. De eerste repetities gingen door op zolder bij gemeentesecretaris, koster/orgelist, André Aerts.

Wellicht door de snelle groei van de vereniging moest er al vlug uitgekeken worden naar een grotere zaal. Op 9 november 1900 vinden we een aanwijzing in verband met het lokaal nl.:

"Zondag 11 november : Fanfare gezelschap St.Cecilia geeft in haar nieuw lokaal een toneelvoorstelling bij gelegenheid van de grote kermis."

Welk nieuw lokaal dit geweest is konden we niet achterhalen.

Men sprak op dat ogenblik ook nog niet over harmonie. In het jaar 1922 vinden we voor het eerst de benaming "Harmonie" in plaats van fanfare. Gedurende WOI en WOII waren er geen activiteiten. In 1947 kwam de harmonie voor het eerst met kepie op straat en weten we ook dat er trommelaars en een tamboer-majoor deel uitmaakten van de vereniging.

Op 8 april 1956 werd de harmonie lid van het Muziekverbond van België. In 1964 kreeg men de titel van "Koninklijke Harmonie".

Vooral sinds de komst van dirigent Jos Simons in 1992 is het steeds crescendo gegaan met de harmonie. Men klom op tot de superieure afdeling (sinds 2007) en behaalde diverse eerste prijzen op concertwedstrijden in binnen- en buitenland (zie palmares) met als voorlopige hoogtepunten:

1ste prijs met onderscheiding op het Wereld Muziek Concours te Kerkrade(NL) in 2005, 2009 en 2013; de overwinning op de wedstrijd Flicorno d'oro te Riva del Garda (It) in 2007, de overwinning op het provinciaal kampioenschap voor harmonies en fanfares hogere afdelingen in 2012 en de 2de plaats op deze wedstrijd in 2016.

Momenteel telt de harmonie zo'n 70 muzikanten.

Voorzitters

In 1912 vertrok de stichter, Prosper Moreau de Bellaing, naar Frankrijk waar hij op zeventigjarige leeftijd stierf in 1933. Hij was niet enkel de stichter van de harmonie, maar tevens burgemeester van Rotem, in opvolging van zijn vader, van 1895 tot aan zijn vertrek. De heer Karel Spitz werd de nieuwe voorzitter.

Na Karel Spitz namen de volgende heren de voorzittershamer ter hand:

  • Jozef Vastmans : 1945 - 1948
  • Jaak Simons : 1948 - 1959
  • Christiaan Hawinkel : 1959 - 1963
  • Jean Bosseloirs : 1963 - 1988
  • Leon Luyten : 1988 - 1990
  • Jean Gijzen : 1990 - 2003
  • Jacques Mussen : 2003 - heden

 

Dirigenten

Als dirigenten kende de harmonie achtereenvolgens :

  • Jaak Bogaerts : 1897 - 1914
  • Albert Mergeay : 1918 - 1920
  • Cnuts : 1921 - 1929
  • Mathieu Thomassetti : 1929 - 1940
  • Louis Smeets : 1945 - 1946
  • Mathieu Vanbussel : 1946 - 1952
  • Mathieu Thomassetti : 1952 - 1958
  • Jean Detrez : 1958 - 1984
  • Nico Haesen : 1985 - 1992
  • Jos Simons : 1992 - heden